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Les signes de la mise bas : physiologie et comportement de la truie

Comprendre la mise bas et reconnaître les signes de ses différentes phases permet de développer des plans de conduite pour améliorer le taux de survie des porcelets.

La naissance de portées avec un nombre élevé de nés vivants est l'un des paramètres fondamentaux de la réussite des élevages de truies. Le nombre total de nés totaux par portée se situe entre 14 et 16 porcelets par mise bas et a augmenté au fil des ans. L'augmentation de la taille des portées entraîne un risque accru de mortinatalité. Si les élevages savaient quand les truies vont mettre bas, ils pourraient améliorer la survie des porcelets en assistant aux mises bas. La gestation des truies modernes est normalement comprise entre 115 et 116 jours, mais peut aller de 112 à 119 jours.

L'augmentation de la taille des portées n'est pas liée à la durée de la gestation, mais elle est associée à des mises bas plus longues et à un risque accru de morts nés.

La synchronisation des mises bas peut faciliter le flux de production et améliorer l'efficacité des porchers. Les élevages peuvent provoquer la mise bas à l'aide de prostaglandines le jour précédant la date prévue de mise bas (114 jours) chez les truies qui n'ont pas commencé à mettre bas le 116ème jour ou prévenir la mise bas prématurée des jours 112 à 114 à l'aide de progestatifs oraux. Actuellement, il n'est pas possible de savoir quelles truies mettront bas tôt, à la date prévue ou tard.

Dans les semaines précédant la mise bas, le développement rapide du fœtus provoque une distension marquée de l'abdomen, les glandes mammaires se développent et augmentent de taille.

Image 1. Glandes mammaires développées

Image 1. Glandes mammaires développées

Dans les jours précédant la mise bas, de petites quantités de colostrum peuvent s'écouler du mamelon, et quelques heures avant la mise bas, du lait peut être extrait des mamelles.

Image 2. Colostrum s'écoulant de la glande mammaire.

Image 2. Colostrum s'écoulant de la glande mammaire.

La truie peut présenter une posture avec le dos enfoncé, et la vulve peut enfler, rougir et se détendre.

Image 3. Truie avec dos creux.

Image 3. Truie avec dos creux.

Image 4. Vulve gonflée, rougie et détendue.

 

Image 4. Vulve gonflée, rougie et détendue.

 

Au cours des 12 à 24 heures précédant la mise bas, en réponse à l'augmentation de l'ocytocine et de la prolactine, les truies présentent un comportement de nidification. Elles peuvent fouiller, donner des coups de pied au sol et mordre les barreaux.

Avant la mise bas du premier porcelet, les truies sont agitées, se couchent et se relèvent avant de se coucher sur le côté pour mettre bas.

À l'approche du moment de la mise bas, la fréquence respiratoire peut passer de ~20 à ~60 respirations par minute.

Gestion hormonale de la mise bas

Alors que les taux de progestérone restent élevés jusqu'à juste avant la mise bas, les œstrogènes placentaires augmentent dans les semaines qui précèdent la mise bas. D'autres hormones, comme la prostaglandine, la relaxine, la prolactine et l'ocytocine, augmentent dans les jours et les heures précédant la mise bas. Les œstrogènes et la relaxine s'associent pour dilater le trajet de la mise bas en détendant les tissus conjonctifs du bassin, du col de l'utérus et de la vulve.

Le signal de déclenchement de la mise bas trouve son origine dans la maturation du cerveau des porcelets, qui entraîne une libération de cortisol par les glandes surrénales du fœtus. Cela entraîne une libération accrue d'œstrogènes et de prostaglandines placentaires par l'utérus. Un taux élevé de progestérone favorise l'alimentation du fœtus par l'utérus, tout en limitant les contractions utérines. La libération de prostaglandine détruit le corps jaune et la progestérone est éliminée dans les 12 à 24 heures. En l'absence de progestérone, de fortes contractions utérines sont facilitées par les prostaglandines et l'ocytocine, déplaçant le premier porcelet et étirant le placenta vers le col de l'utérus. La majeure partie du placenta étant attachée à l'utérus, les contractions provoquent la rupture des membranes par les sabots des porcelets et les fluides sont expulsés.

Le processus de mise bas

Une fois le fœtus entré dans le col de l'utérus, un réflexe incite la truie à pousser avec ses muscles abdominaux (que l'on voit lorsqu'elle étire ses pattes arrière), afin de faire sortir le porcelet par le canal de la mise bas.

La mise bas est régulée de manière à ce qu'un seul porcelet entre dans le canal de mise bas à la fois, tandis que les autres restent en place. La naissance à partir de la corne utérine droite ou gauche est aléatoire et les porcelets peuvent naître la tête ou la queue en premier, sans rapport avec la survie pendant ou après la mise bas.

Les contractions sont contrôlées dans leur fréquence, leur force, leur direction, leur durée et la couche musculaire activée. Les signaux neuronaux provenant de l'appareil reproducteur de la mère régulent l'ocytocine et les contractions abdominales, tandis que le contrôle local exercé par le placenta et l'utérus module les hormones et les récepteurs pour stimuler ou inhiber les contractions. Les régulateurs des contractions comprennent l'ocytocine, les œstrogènes, la progestérone, les prostaglandines F2 et E2, l'oxyde nitrique et le calcium.

Chaque naissance est associée à un pic d'ocytocine, et les porcelets naissent à des intervalles d'environ 15 à 20 minutes. Mais les porcelets peuvent naître en succession rapide ou à des intervalles prolongés de plus de 30 minutes. Les porcelets naissent généralement avec le cordon ombilical encore attaché et avec une partie de l'amnios.

Image 5. Porcelet avec cordon ombilical pendant.

Image 5. Porcelet avec cordon ombilical pendant.

Image 6. Porcelet né avec une partie de l'amnios.

Image 6. Porcelet né avec une partie de l'amnios.

Dans les 5 à 15 minutes qui suivent la naissance, le mouvement du porcelet rompt le cordon ombilical, ce qui lui permet de localiser les glandes mammaires en 20 minutes environ. Quelques heures après la naissance du dernier porcelet, le flux sanguin et la pression libèrent le placenta de l'utérus et la truie l'expulse.

Image 7. Truie expulsant le placenta.

Image 7. Truie expulsant le placenta.

Mort-nés

Pendant la mise bas, la mortinatalité est une préoccupation majeure. Les interventions précoces peuvent sauver 1 porcelet/truie/an. Les mort-nés surviennent le plus souvent dans le dernier tiers de la portée, et dans les gestations courtes (<113 jours) et longues (>117 jours). La mortinatalité est liée à la réduction des contractions et à la fatigue de la truie, en particulier lors de mises bas plus longues et lors d'efforts prolongés pour pousser un porcelet dans le canal de mise bas.

Un indicateur de problèmes est lorsque l'intervalle depuis le dernier porcelet augmente à plus de 20 minutes et que la truie semble faire des efforts. Les porcelets peuvent mourir d'un manque d'oxygène dû à une rupture du cordon ombilical ou à un débit sanguin limité pendant une longue période de contractions. Plus de 50 % des porcelets mort-nés ont un cordon ombilical rompu et sont morts par manque d'oxygène avant ou après leur entrée dans le canal de mise bas. Dans le cas des derniers porcelets de la portée, la distance, le temps et l'étirement du cordon ombilical pourraient contribuer à la rupture. La demi-vie de l'oxygène n'étant que de 5 minutes, une intervention rapide nécessite de connaître les intervalles entre les porcelets et d'observer la truie.

Comprendre les processus qui régissent la mise bas et reconnaître les signes des différentes étapes peut aider les producteurs à élaborer des plans de gestion efficaces pour la truie, les installations et le personnel afin d'augmenter les chances que les porcelets naissent vivants.

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