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Stress au sevrage chez les porcelets : que savons-nous et que pouvons-nous faire ?

Les modifications du sevrage peuvent avoir des effets néfastes importants sur la structure et la fonction du tractus gastro-intestinal du porcelet. Comment le sexe, l'âge et le poids influencent-ils le sevrage ?

Les jeunes porcelets, une fois sevrés, subissent souvent des changements nutritionnels, psychosociaux et environnementaux associés aux pratiques de production, incluant le changement de régime alimentaire, la séparation d'avec leur mère, le mélange avec des porcelets qui ne sont pas des compagnons de portée, les déplacements/transport et (ou) les changements de paramètres de température et de qualité de l'air . Ces défis (généralement) soudains et simultanés (facteurs de stress) non seulement provoquent souvent une réduction volontaire de la consommation et de la croissance après le sevrage, mais peuvent également avoir un impact négatif significatif sur la structure et la fonction du tractus gastro-intestinal (TGI) (Figure 1). La détresse post-sevrage peut compromettre l'état de santé et la fonction immunitaire - et donc la santé et le bien-être des porcs - et peut avoir des conséquences à vie pour certains porcelets en termes de performances ultérieures, de survie, d'état de santé et de réponses aux facteurs de stress auxquels ils devront faire face. tout au long de leur vie. Les améliorations apportées à la nutrition, au logement et à l'environnement, à la santé et à la gestion ont minimisé certains des effets néfastes du stress de sevrage, mais néanmoins, le sevrage dans la plupart des conditions commerciales continue de représenter une pénalité importante pour la production et les mécanismes spécifiques qui régulent la sensibilité au stress gastro-intestinal et ses conséquences sur la croissance et la maladie restent mal compris.

Figure 1. Modification de la structure de l'intestin grêle cinq jours après le sevrage (à droite) par rapport à un porcelet avant le sevrage (à gauche) (Pluske, 1995).

Figure 1. Modification de la structure de l'intestin grêle cinq jours après le sevrage (à droite) par rapport à un porcelet avant le sevrage (à gauche) (Pluske, 1995).

Naturellement, nous souhaitons aider au maximum nos porcelets sevrés. Les principaux facteurs qui doivent être pris en compte pour aider à rendre la transition aussi fluide que possible comprennent :

  • Environnement physique (par exemple, lavage et désinfection adéquats)
  • Température (maintenir les porcelets récemment sevrés dans leur zone de neutralité thermique, 28-30 °C)
  • Modification de la nutrition et de l'alimentation (par exemple, familiarisation avec les aliments de pré-sevrage, la forme et le type d'aliments proposés, la présentation des aliments et de l'eau)
  • Regroupements / structure sociale (par exemple, densité correcte)
  • Gestion sanitaire (par exemple, l'observation de signes de mauvaise santé, ou de mauvaise santé imminente, détermine la prise de mesures correctives adéquates).

Concrètement, les porcelets plus petits ou plus légers au sevrage nécessitent une attention et des soins supplémentaires car ils auront probablement plus de difficultés - mais pas de façon permanente - à s'adapter au sevrage.

Ces facteurs sont bien connus et, en général, les producteurs les mettront en œuvre pour réduire l'ampleur des effets négatifs du sevrage sur la production. Cependant, ces pratiques n'empêchent pas nécessairement des événements tels que les bagarres (pour établir une hiérarchie sociale), la consommation alimentaire faible et variable et les maladies post-sevrage. Ces influences sont étroitement liées aux troubles gastro-intestinaux induits par le stress, notamment l'hyperexcitabilité du système nerveux entérique, l'activation et la libération de cellules inflammatoires, l'augmentation de la perméabilité du TGI et/ou la diarrhée (comme conséquence). En fait, l'étude de "l'axe intestin-cerveau" a révélé l'impact profond que le stress peut avoir sur la signalisation qui se produit entre le TGI et le système nerveux central, impliquant une relation étroite entre la structure et la fonction du TGI, le système nerveux entérique, le système immunitaire muqueux et le microbiome. Des liens ont également été établis entre l'âge du porcelet au sevrage, le dimorphisme sexuel et les facteurs de pré-sevrage ; une meilleure compréhension des mécanismes sous-jacents peut aider à trouver des stratégies pratiques pour réduire davantage les problèmes de sevrage.

Les preuves chez les jeunes porcs indiquent maintenant que les événements stressants au début de la vie entraînent l'apparition plus précoce d'un dysfonctionnement du TGI qui peut avoir des conséquences à vie. En général, les porcelets sevrés avant l'âge de 20 jours montrent une moins bonne adaptation au processus de sevrage que ceux sevrés plus tard. Cela pose la question de l'âge le plus approprié pour le sevrage dans les conditions commerciales actuelles. Sur la base des travaux de Main et al. au début des années 2000, Faccin et al. ont étudié les effets de l'augmentation de l'âge au sevrage (portées sevrées à 19, 22, 25 ou 28 jours) sur le rendement à l'abattoir et la prévalence du "belly nosing" dans un système de production multi-sites au Brésil. Les résultats de l'étude ont montré que l'augmentation de l'âge au sevrage améliorait les performances globales (tableau 1) et, bien que les performances tout au long de la vie n'aient pas été affectées dans les plages étudiées, les effets positifs constants trouvés en post-sevrage et l'augmentation du nombre de porcelets atteignant le marché en raison d'une réduction du taux d'élimination, également pendant le PS, impliquait que l'âge optimal pour le sevrage était de 25 jours. Ces données appuient les travaux français antérieurs de Colson et al. qui avaient montré que le sevrage à 21 jours avait plus de conséquences négatives sur le taux de croissance et la réponse endocrinienne au stress que le sevrage à 28 jours, bien que des altérations comportementales aient été mises en évidence dans les deux groupes.

Tableau 1. Influence de l'âge au sevrage sur les kg vendus par porcelet sevré1 dans trois scénarios (Faccin et al., 2020).

Age au sevrage, j Probabilité, P <
Poids vendu / porc sevré 19 22 25 28 EEM Linéaire Quadratique
Jour fixe, kg2 102,8 109,0 118,0 120,6 2,73 <0,001 0,266
Age fixe, kg3 112,1 115,1 121,1 120,6 2,84 <0,001 0,286
Poids fixe, kg4 121,1 125,2 128,1 129,0 1,32 <0,001 0,137

1 Poids vendu par porcelet sevré = (poids final * nombre final de porcs par case) / Nombre de porcelets sevrés nécessaires pour remplir un parc d'engraissement.
2 Jour fixe : poids final 94 jours après l'arrivée à l'engraissement.
3 Âge fixe : tous les traitements ont atteint 164 jours de vie.
4 Poids fixe : tous les traitements ont atteint 135 kg de poids de marché.

Au fur et à mesure que le temps passe et que les outils pour améliorer la santé en post-sevrage sont plus limités, on constate que de plus en plus de producteurs augmentent l'âge moyen au sevrage pour atteindre un TGI plus mature et fonctionnel, ce qui facilite la transition après sevrage.

Un autre problème est celui de l'âge au sevrage versus le poids au sevrage, avec le sentiment général qu'un porcelet du même âge, mais plus lourd, tolère mieux les stress post-sevrage ; cependant, il existe peu d'études sur ce sujet. On sait que les stratégies d'entrée en post-sevrage peuvent influencer les performances et la production des porcs, en particulier au début de l'alimentation. En général, le sevrage des groupes de poids variable par rapport aux groupes de poids uniforme a peu ou pas d'effet sur les performances en post-sevrage, bien que les porcelets les plus lourds au sevrage, avec le même âge, semblent être plus négativement impactés par les défis post-sevrage, peut-être parce qu'ils passer plus de temps à établir des hiérarchies.

Le sexe biologique est connu depuis longtemps comme un facteur de risque important pour diverses maladies chez l'homme, il n'est donc pas surprenant qu'il existe également un dimorphisme sexuel chez les porcelets. On sait que chez les enfants et dans d'autres espèces, il existe des différences immunitaires dès les premiers stades, même dans la phase prénatale, et que les filles nées prématurément ont moins de maladies et un meilleur pronostic dans de nombreuses maladies par rapport aux garçons prématurés. En général, et bien que des recherches supplémentaires soient encore nécessaires, les porcelets femelles présentent une activation nerveuse et immunitaire plus importante, une plus grande perméabilité intestinale et plus de diarrhée après le sevrage que les mâles, mais elles ont apparemment un taux de mortalité inférieur à celui des porcs mâles ou des mâles castrés. Cela suggère que la réactivité du TGI plus élevée chez les femelles pourrait conférer un avantage de survie par rapport aux mâles.

Dans une étude de Burdick Sanchez et al. dans lesquels des mâles et des femelles sevrés étaient infectés par Salmonella typhimurium, il a été décrit comment les femelles présentaient une température intrapéritonéale plus élevée (figure 2), un nombre plus élevé de lymphocytes et de basophiles, mais une diminution de l'hématocrite, des plaquettes, des globules blancs totaux et du nombre de neutrophiles que les mâles castrés. Les porcelets femelles sevrées ont apparemment produit une phase aiguë plus forte lorsqu'ils sont soumis au challenge par rapport aux mâles castrés, sans effets sur le comportement de la maladie, la translocation des tissus ou l'excrétion de Salmonella, ce qui indique que la manipulation séparée des femelles et des mâles castrés pourrait avoir un impact significatif sur la gestion de la santé de l'élevage pendant le sevrage et le post-sevrage.

Figure 2. Effet du sexe, femelle ou m&acirc;le castr&eacute; sur la r&eacute;ponse thermique intrap&eacute;riton&eacute;ale &agrave; un challenge oral avec Salmonella typhimurium. Il y avait une interaction sexe-temps (P &lt; 0,001) dans laquelle les femelles avaient une temp&eacute;rature plus &eacute;lev&eacute;e que les porcs castr&eacute;s entre 36-63 et 72 h apr&egrave;s le challenge (Burdick Sanchez et al., 2017).

Figure 2. Effet du sexe, femelle ou mâle castré sur la réponse thermique intrapéritonéale à un challenge oral avec Salmonella typhimurium. Il y avait une interaction sexe-temps (P < 0,001) dans laquelle les femelles avaient une température plus élevée que les porcs castrés entre 36-63 et 72 h après le challenge (Burdick Sanchez et al., 2017).

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si ce dimorphisme sexuel pourrait être exploité commercialement chez les porcelets, par exemple, des régimes alimentaires spécifiques au sexe (en supposant un regroupement par sexe en post-sevrage), pour analyser les effets des probiotiques et des prébiotiques sur la composition et la fonction du microbiote, la réponse aux maladies et le système immunitaire, mais si des effets répétables sont obtenus, cela pourrait aider à optimiser la fonctionnalité tout au long de la vie chez les deux sexes.

La notion de « santé intestinale » est bien établie pour les jeunes porcs, mais la base biologique sous-jacente de nombreux troubles liés au stress chez les porcs reste mal connue. Des recherches supplémentaires seront nécessaires pour aider à mieux comprendre les nombreux facteurs qui influencent les réponses des porcs au stress, afin que davantage de stratégies puissent être mises en œuvre pour réduire les impacts négatifs qu'elles ont sur la production.

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